Voortplanting

TijgerWelpJong
Tijger met welp

Als een mannelijke tijger ongeveer vijf jaar oud is, kan hij kinderen krijgen. Bij de vrouwtjes, is dit al zo rond het vierde jaar. Tijgers zoeken elkaar op om te gaan paren, meestal is dat aan het begin van het voorjaar. Het vrouwtje zorgt ervoor dat de mannetjes haar kunnen vinden, door te brullen en urine achter te laten. Als er geen mannetje aankomt, trekt ze rond, net zolang tot ze er een tegenkomt. Soms kan het zo zijn dat er meerdere tijgers interesse hebben in één vrouwtje. Er wordt dan een soort gevecht gehouden, maar bij dit gevecht gaat het vooral om intimidatie. Tijgers zijn solitair en zijn dus geen trouwe partners. Ze hebben dan meestal ook bij elke paring een andere partner. Het mannetje blijft alleen maar gedurende 20 dagen bij het vrouwtje. Gedurende die dagen, bedekt de tijger het vrouwtje elke dag, daardoor is de kans heel groot dat het vrouwtje bevrucht wordt. Als een vrouwtje eenmaal bevrucht is, blijft ze zo rond de 115 dagen zwanger. Wanneer ze voelt dat ze haar jongen gaat krijgen, zoekt ze een plaats die veilig is. Op die plaats bevalt ze dan in alle rust.

Normaal gesproken krijgt een tijger twee tot drie jongen. De jongen van een tijger heten, net zoals bij de leeuw, welpen. Welpen zijn bij geboorte blind en kunnen na ongeveer anderhalve week zien. De eerste 1 1/2 maand drinken de welpen alleen moedermelk, daarna beginnen ze ook met het eten van vlees. De moeder eet soms een hele prooi op en kotst dat dan weer voor de welpen uit in het nest.

Tijger welpen verlaten hun jongen op 3 tot 4 jarige leeftijd.